domingo, septiembre 14, 2014

¿A qué es alternativa la "medicina alternativa"?

Medicina alopática, medicina comercial, medicina científica. El mejor término que me he encontrado como el alterno a "medicina alternativa" es "MEDICINA BASADA EN EVIDENCIA".

El concepto de medicina alternativa engloba campos muy variados. Algunos cercanamente relacionados con el tratamiento de la salud como el vegetarianismo, la homeopatía, acupuntura o la herbolaria, y otros más afines al pensamiento mágico, como la astrología y los cristales,pasando por el feng shui, flores de Bach,reiki y un sinfín de tradiciones y creencias dispares entre sí pero que conviven sin problema bajo el concepto de medicina alternativa.

Pero ¿qué quiere decir exactamente el término "medicina alternativa"? Fuera de lo que diga Wikipedia, y que cada quien es libre de buscar, a mí el término me parece muy claro: el adjetivo "alternativa" indica que esta medicina representa una opción ante otra opción que parece ser la predominante.

Lo que no parece ser muy claro es de que se trata esa "medicina predominante" ante la cual la "medicina alternativa" es una alternativa.

En los blogs acerca del tema se utilizan términos como: medicina comercial, medicina alopática, medicina convencional, etc. y generalmente se implica que el poderío económico de la industria farmacéutica global frecuentemente sirve más a su afán de lucro que a su compromiso con la salud de la humanidad, con un desaforado afán de lucro que por algún motivo desconocido no existe en las grandes corporaciones que viven de la industria que también representa la medicina alternativa.

El mejor término que me he encontrado como alterno a "medicina alternativa" es "MEDICINA BASADA EN EVIDENCIA".

La diferencia fundamental entre la "Medicina basada en evidencia" y la "medicina alternativa" es el peso y la importancia que se le da a la evidencia como soporte a lo que tratamientos o medicinas dicen poder lograr.

En la medicina basada en evidencia, estas evidencias están siendo revisadas y cuestionadas por colegas, competidores, académicos y órganos regulatorios de manera continua.

En la medicina alternativa, la evidencia no juega un papel tan central. Frecuentemente las anécdotas y testimonios personales sustituyen al riguroso tratamiento estadístico que se requiere para evaluar de manera objetiva la efectividad de un tratamiento o de un medicamento.


martes, agosto 12, 2014

Robin Williams, la tragedia de la divina locura

"De alguna manera aceptamos que el precio de un inexplicable y centelleante genio cómico es un contrapeso de soledad miserable. Que existe una invisible economía interior que demanda alto precio por un talento impresionante. 



Para mi la genialidad se define por esa irracionalidad; ¿Cómo puede hablar de esa manera? ¿Jugar de esa manera? ¿Patear una pelota de esa manera? Un talento que no fue esculpido ni aprendido, ni educado ni pulido, sino que brota directamente del portal, crudo y vulgar. Siempre malicioso, siempre a punto de salir mal, peligroso y divertido, como las drogas."

viernes, julio 18, 2014

Messi padece de Asperger: Un caso de propagación de información basura.

La notoriedad de Lionel Messi después del Mundial Brasil 2014 ha traído consigo el esperado flujo de memes, artículos y fotografías que ya son el día a día en nuestra era digital. Desgraciadamente con esta riqueza de información a la que ahora tenemos acceso es fácil que piezas de desinformación se cuelen entre lo que nosotros creemos es una fuente con cierto grado de confiabilidad.

Es un efecto secundario indeseable de la agilidad de información de la que gozamos. Es fácil que información infundada o ciertamente falsa tenga una apariencia de credibilidad que equivocadamente recibe por el tamaño de la audiencia a la que llega a través de los medios digitales.

El caso de Messi y su autismo.

Por qué Messi actúa como Messi

Muchos de los que frecuentamos redes sociales nos encontramos en días pasados con artículos acerca del supuesto autismo de Messi. Hay un par de artículos muy conmovedores que se han compartido mucho con un mensaje de superación e integración. Con títulos como "Por qué Messi actúa como Messi" hablan sobre personas que luchan día a día contra una adversidad  física. Debido al atractivo mensaje con el que se entrega la información, en muchos de nosotros ya se asentó como una certeza un dato:

Lionel Messi padece una forma de autismo conocida como Asperger. Le fue diagnosticada a temprana edad.


Es un dato sin sustento pero que ya alcanzó tal grado de distribución y credibilidad que puedo predecir con confianza que  NUNCA se va a poder desligar la figura de Messi del tema del autismo.

No tengo nada que decir sobre el mensaje moral de los artículos mencionados, pero ciertamente despertó mi curiosidad el hecho de que el jugador que muchos consideran el mejor del mundo en la actualidad padeciera una forma de autismo. Los artículos que leí y la gran cantidad de referencias en Google que encontré sobre el tema parecían confirmar la veracidad del hecho. Sin embargo captó mi atención el que todas estas fuentes tuvieran algo en común:

TODAS PARECEN PROVENIR DE UNA MISMA FUENTE

Destaco la frase anterior por que debería ser la Ley de Oro para descartar información basura en Internet.

LEY DE ORO PARA IDENTIFICAR INFORMACIÓN BASURA DE INTERNET
Si todo lo que aparece sobre un tema en Google se parece, usa los mismos términos y la redacción es parecida, seguro proviene de una misma fuente. Grado de escepticismo recomendado: Máximo.

¿De donde salió la idea de que Messi padece de Asperger?



Recientemente varias celebridades, incluyendo al ahora político y prominente exjugador brasileño Romario reprodujeron en sus redes sociales el texto "Messi, la superación de un autista" del periodista José Luiz Tejón. En poco tiempo el texto se compartió cientos de miles de veces.

La fuente del artículo del periodista Tejón es un artículo escrito por otro periodista, Roberto Amado. El sustento de Amado para afirmar que Messi padece de Asperger, una forma de autismo, es el siguiente (negritas mías):

"Hace dos años pienso en este tema y analizo el comportamiento del jugador dentro y fuera del campo. No tengo ninguna base científica para llegar a esta conclusión, pero digo lo que digo en base a mi experiencia de vida y al hecho de haber convivido desde niño con personas que presentan ese cuadro”

La experiencia a la que se refiere es que sus padres profesionalmente se dedicaron a algo relacionado con el campo del autismo.

En general no es necesario más para descartar una idea como información basura.












domingo, julio 13, 2014

Las 5 innovaciones tecnológicas más impresionantes de la Copa del Mundo Brasil 2014

Como en la mayoría de los eventos globales la ciencia y tecnología desempeñan un papel fundamental pero rara vez protagónico. La Copa del Mundo de FIFA Brasil 2014 no es la excepción. Aquí las 5 innovaciones tecnológicas que pueden pasar desapercibidas pero que forman parte esencial del evento.

1. Un nuevo sistema para predecir el riesgo de epidemias en grandes eventos.

Cuando cientos de miles de personas de todo el mundo se reúnen para un solo evento en unas pocas ciudades el riesgo de una epidemia es muy real, especialmente en climas como el de Brasil. Para la Copa del Mundo se desarrolló un sistema sin precedente para predecir el riesgo de una epidemia de dengue durante el evento.  Desarrollado por el Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3) en equipo con autoridades sanitarias brasileñas, el sistema utiliza un modelo que que evalúa factores climáticos y epidemiológicos para predecir con tres meses de anticipación la probabilidad de un brote de dengue.

"Es la primera vez que un pronóstico en tiempo real se elabora para un evento específico de este tipo, y ha sido instrumental en la toma de decisiones de las autoridades brasileñas par ayudar a disminuir el riesgo de brotes." - Señaló una de las especialistas del IC3. El modelo puede ajustarse a diferentes condiciones para predecir riesgos en futuros eventos.

2. El exoesqueleto controlado por la mente.

El exosesqueleto controlado por la mente en la
inauguración de la Copa del Mundo Brasil 2014.

La patada inicial de la Copa del Mundo Brasil 2014 fue realizada por Juliano Pinto, un parapléjico utilizando un exoesqueleto que emula el sistema nervioso humano conectando el cerebro con actuadores mecánicos a través de electrodos en un casco. El usuario solo tiene que pensar "levántate" para que el sistema detecte la orden y reaccione. Este dispositivo plantea la opción "biónica" ya como una realidad funcional.


Por cierto, la razón por la que este emotivo momento no lució tanto durante la ceremonia fue por que los organizadores no tomaron en cuenta que el dispositivo por su funcionamiento y su peso (70 kg) representaba un problema para la integridad del pasto de la cancha en la que se iba jugar el partido inaugural inmediatamente después de la ceremonia, por lo que decidieron a último momento realizar la patada a un costado de la cancha, en lugar del centro del campo, como se había planeado originalmente.

3. Antidoping 2.0

En esta Copa del Mundo se implementó el llamado "pasaporte biológico", un registro de los parámetros normales de cada jugador, los cuales son determinados mediante una serie de muestras de orina y sangre tomadas para cada jugador durante varias ocasiones. De esta manera puede determinarse con mayor precisión si existe alguna anomalía en en cualquier muestra tomada durante el torneo.

Las aplicaciones de control y análisis necesarios para implementar el pasaporte biológico se están utilizando ya para otros fines de la medicina del deporte como apps que permiten llevar registro del estado físico de los jugadores, o informar a los servicios médicos cuando hay riesgo de lesiones.

4. Ultra alta definición.

Satélite Amazon-A4 para Ultra HD
Tanto la final como otros tres juegos del torneo se trasmitieron en 4k de ultra alta definición. esta tecnología tiene cuatro veces la definición del HD que todos conocemos. Para hacer posible esto, a mediados de marzo pasado la empresa española Hispasat puso en órbita el satélite Amazonas-4A, el cual se encargará también de las trasmisiones de los juegos olímpicos en Río.

Esta tecnología no esta disponible en muchas televisiones todavía pero es seguro que pronto la comenzaremos a ver de manera comercial.

5. El final de los goles fantasma.

El juego Francia - Honduras pasará a la historia como el primero en el que un gol fue validado por la tecnología antes de ser pitado por el árbitro central. El sistema alemán de validación de goles consta de catorce cámaras, siete en cada portería, que avisa en menos de un segundo al árbitro cuando la pelota rebasa completamente la línea de meta mediante una señal en su reloj.

Siete cámaras por portería validan
si el balón rebasó la línea de meta
Después de años de intenso debate acerca del uso de la tecnología para reducir las incertidumbres propias del arbitraje en el fútbol, este primer paso puede considerarse como el comienzo de una nueva era de la ciencia y la tecnología a nivel de cancha.



viernes, julio 04, 2014

Oriana Fallaci, la periodista que hizo brincar y reír a Khomeini

Oriana Fallaci, periodista italiana. Logró conseguir una entrevista con el Ayatollah Khomeini en 1979 con la condición de usar un chador, prenda femenina típica iraní. Con su típico estilo confrontacional, Fallaci cuestionó al líder del nuevo régimen iraní acerca de temas como violaciones de derechos humanos, pena de muerte a homosexuales y otras linduras. El Ayatollah aguantó hasta que Fallaci hizo una pregunta sarcástica sobre el uso del chador.



- Nuestras costumbres no le incumben a usted - estalló el religioso - Si no le gusta esta prenda islámica no esta obligada a usarla, ya que este vestido es solo para mujeres decentes y apropiadas.

Fallaci aprovechó la oportunidad. Contestó:

- Eso es muy amable de su parte imam, y ya que me lo permite, me voy a quitar este estúpido y medieval pedazo de trapo.

Fallaci procedió a removerse el chador, ante lo cual el Ayatollah "se levantó como un gato... con una agilidad que nunca habría esperado de un hombre de su edad", y abandonó la habitación.

La entrevista se reanudaría días después. Durante esa parte final, Fallaci logró algo que según le comentó el hijo del imam, nadie había logrado antes: hizo reír a Khomeini.

martes, junio 24, 2014

Eeeeeeeeeehhhhh....!


El famoso grito es indefendible. Es una esas incongruencias tan frecuentes en nuestra cultura que cuando se pone bajo el microscopio, aparece tosca y sin picardía. Esto es lo que la opinión pública mundial está haciendo: presentando la “costumbre” sin trenzas ni moños, como lo que es, un insulto discriminatorio. La reacción de la “raza” ha sido inundar la red con memes y videos que en forma de sarcásticas explicaciones no hacen más que resaltar que no hay argumento pero que aún así nos vale madres.

Esta “ñerísima” costumbre de la afición mexicana fue sacada del contexto del estadio local, en donde convive con otras linduras como las mentadas de madre a coro, el “c…leeeero” y otras, para ponerse en una vitrina global en la que no debería estar simplemente porque los matices que carga el famoso término en la cultura mexicana no existen en otras culturas. Nunca debió salir de su hábitat natural.

La sociedad mexicana ha logrado avances enormes en cuanto a la integración de las minorías homosexuales: son varios los estados en los que ya existe el matrimonio homosexual. En la conservadora ciudad de Monterrey hace poco se armó un gran revuelo porque un colegio de la localidad expulsó a una niña por pertenecer a una familia de dos padres. La tendencia evidente es hacia la integración. Sin embargo, aún con estos y otros avances es muy improbable que el término “puto” caiga en desuso. Con el lenguaje nunca se sabe que va a pasar. Sería interesante poder ver como convive este adjetivo con una futura sociedad mexicana mas integrada.

jueves, mayo 22, 2014

De como EEUU estuvo a punto de quedarse sin suministro de su principal anestésico debido a una ejecución en Ohio

El suministro del anestésico más utilizado en los EEUU estuvo en riesgo debido a una desafortunada combinación de circunstancias que incluyeron una desgraciada ejecución de un violador asesino en Ohio.


Todo comenzó hace 3 años cuando el único fabricante de pentotal sódico en EEUU dejó de fabricarlo. Este compuesto célebremente conocido como la "droga de la verdad" era también la base del coctel químico que se utilizaba en las ejecuciones por inyección letal en Ohio. Todavía existen varios laboratorios que fabrican el químico, pero todos se encuentran en la Unión Europea (UE) y las leyes en la UE prohíben la exportación de cualquier droga que este destinada a usarse en una ejecución.

Desgraciadamente las autoridades de Ohio aún tenían programada la ejecución de Dennis McGuire, convicto por violación y asesinato, para enero de este año. A falta de los componentes de su receta acostumbrada decidieron probar una coctel experimental formulado con sedantes y analgésicos para la ejecución. El resultado del experimento no fue nada exitoso. El sacerdote que atendió a McGuire durante sus últimos momentos describe la escena del reo luchando por una bocanada de oxígeno durante 11 minutos, sus desesperados intentos por respirar cada vez más débiles "como un pez tirado en la orilla luchando por un último respiro de aire".

La razón por la que las autoridades de Ohio decidieron usar una mezcla no probada con anterioridad es muy simple: no hay manera de probar una mezcla de químicos destinada a matar un ser vivo. Ni siquiera es posible éticamente realizar este experimento en animales. Adicionalmente, ninguno de los miembros del personal a cargo de estos menesteres puede ser doctor en medicina, cuyo juramento ético les prohíbe estrictamente participar en este tipo de tareas.

Y aquí entran a escena las autoridades de Missouri quienes decidieron utilizar en su nueva formulación el popular anestésico propofol. El propofol es utilizado en los EEUU en aproximadamente 50 millones de casos al año, en todo desde colonoscopías hasta cirugías de corazón. Se trata del anestésico más utilizado en ese país. El estado de Missouri ordenó una caja del anestésico a un distribuidor norteamericano de la droga fabricada en Alemania. Por un imperdonable error el distribuidor surtió el pedido, una falta que fue rápidamente detectada por las autoridades sanitarias de la UE. cabe mencionar que 90% del suministro de propofol de EEUU viene de la UE. 

Mientras el estado de Missouri se negaba a devolver la caja con 20 ampoyetas, el fabricante alemán inmediatamente suspendió toda exportación de la droga a EEUU para evitar sanciones por parte de los reguladores europeos, quienes estarían obligados a llevarlas a acabo en caso de que la caja vendida a Missouri se utilizara en al menos una ejecución. La carta del vicepresidente de la empresa distribuidora al estado de Missouri lo dice todo: "Por favor, por favor, por favor AYUDA. Esta falla del sistema, un error, una caja con 20 ampoyetas, va a afectar a miles de ciudadanos americanos".

Después de 11 meses de dimes y diretes, el estado de Missouri aceptó regresar la caja.

A la luz de estos desafortunados acontecimientos varios estados de la unión americana están considerando regresar al uso de la silla eléctrica o la cámara de gas. Tal vez lo que deberían hacer es revisar si la evidencia muestra que este tipo de castigo aporta algo a la sociedad que no sea el de satisfacer un deseo de venganza.

(Fuente: Scientific American, Mayo 2014. "The Myth of the Compassionate Execution".)




jueves, abril 24, 2014

La probabilidad de una muerte violenta hoy es menor que nunca en la historia

Los asesinatos, las atrocidades de las guerras, genocidios... al vernos rodeados de tanta violencia día a día la idea de que estamos viviendo los tiempos mas seguros y menos violentos de la historia humana suena descabellada. En nuestra percepción, las cosas se ponen cada vez peor en comparación con un pasado que recordamos mas seguro y mas sencillo.

Sin embargo, son múltiples los estudios sociológicos e históricos que soportan la idea de que la humanidad ha ido avanzando hacia un estado de cosas en que el individuo cualquiera puede desarrollar su vida cada vez con menos temor de verse envuelto en un suceso violento.


La gráfica mostrada es producto de uno de estos estudios. Ilustra como el riesgo de morir a raíz de un encuentro violento con otro ser humano ha caído de manera drástica desde la Edad de Piedra. Aún el sangriento siglo XX, con sus dos guerras mundiales, parece pacífico comparado con la Edad Media.

¿Por qué entonces percibimos que las cosas estan cada vez peor?

domingo, abril 20, 2014

El origen del Día de la Coneja ("Easter eggs")


El nombre "Easter" de la celebración estadounidense de los huevos de Pascua proviene del nombre de una antigua diosa teutónica de la fertilidad, que a su vez desciende del culto a la diosa fenicia "Astarté" (Ishtar, Astarot). 

Tanto los huevos como los conejos son símbolos frecuentes de fertilidad y del renacimiento que se da después del invierno.