domingo, mayo 07, 2017

Si no hay Dios ¿está mal el asesinato? - Michael Shermer

Michael Shermer skeptic moral


En el popular sitio en línea Prager University, el conservador presentador de radio Dennis Prager publicó recientemente el video "Si no hay Dios, el asesinato no está mal".

Casi dos millones de personas han escuchado su argumento de que sin Dios, todo esta permitido.

He conocido a Dennis durante muchos años y he sido invitado en su programa varias veces. Es un tipo inteligente y estamos de acuerdo en muchos temas, pero en este caso creo que está equivocado.

La creencia de Prager de que sin Dios no puede haber moralidad objetiva es, de hecho, una común que muchas personas poseen. Está mal por 4 razones. 

1. La teoría del mandamiento divino es falible. 


El argumento de que nuestra moral viene de Dios es lo que los filósofos y teólogos llaman Teoría del Mandato Divino, bien expresado por la popular pegatina de parachoques: 

Dios lo dijo. Yo lo creo. Eso lo resuelve. 

Este argumento fue refutado hace 2500 años por el filósofo griego Platón, cuando preguntó, palabras más, palabras menos: 

"¿Lo moralmente correcto o incorrecto es así definido por Dios porque es inherentemente correcto o incorrecto, o es moralmente correcto o incorrecto sólo porque así está ordenado por Dios?"

Por ejemplo, si el asesinato es incorrecto porque Dios dijo que estaba mal ¿qué sucede si Él dijera que esta bien? ¿Eso haría que el asesinato fuera correcto? ¡Por supuesto no!

Si Dios definió al asesinato como incorrecto por razones válidas ¿cuáles son esas razones y por qué no podemos basar nuestra proscripción contra el asesinato sólo en esas razones y omitir el intermediario divino?

En otras palabras, si el asesinato es realmente malo en el universo moral, entonces no importa lo que Dios piense, o si hay un dios o no, todavía está mal.

2. La falacia del falso dilema.


Se nos dice que tenemos que elegir entre una moral absoluta basada en Dios donde hay claras distinciones entre lo correcto y lo incorrecto, y una moralidad relativa sin Dios donde lo correcto y lo incorrecto son sólo opiniones.

Esto es lo que los filósofos llaman la Falacia de las Alternativas Falsas. Es una táctica clásica de debate en la que argumento que, si la posición de mi oponente es incorrecta, entonces mi posición es correcta. Se llama una falacia porque (1) usted tiene que demostrar realmente su propia posición, no sólo refutar la opinión de la otra persona, y (2) puede haber tercera opción.

De hecho, entre la Moralidad Absoluta y la Moral Relativa existe lo que yo llamo Moralidad Provisional, o valores morales que son verdaderos para la mayoría de la gente en la mayoría de las circunstancias la mayoría del tiempo.

Por ejemplo, todas las sociedades a lo largo de la historia y en todo el mundo moderno tienen sanciones contra el asesinato ¿Por qué? Porque si no hubiera proscripción contra el asesinato ningún grupo social podría sobrevivir, mucho menos prosperar. Todo orden social se derrumbaría. No podemos tener gente por ahí matándose unos a otros a voluntad.

Dicho esto, hay excepciones a la regla de que el asesinato es incorrecto, incluso aquí en el oeste judeocristiano. El asesinato en defensa propia es un ejemplo para los individuos. El asesinato de la pena capital es un ejemplo para los estados. El asesinato de la guerra es un ejemplo para las naciones.

Pero el hecho de que haya excepciones a la sanción contra el asesinato no contradice la verdad moral provisional de que el asesinato es incorrecto.

3. La Fuente Religiosa de la Moralidad no es Confiable.


La Teoría del Comando Divino implica que la gente obtiene su moralidad de Dios ¿Pero cómo? La mayoría de la gente no ve arbustos ardientes, ni escucha la voz de Dios, ni recibe tabletas de piedra cincelada del Todopoderoso. Entonces ¿de dónde provienen estas ideas sobre el bien y el mal?

La mayoría de las personas religiosas dicen que obtienen su moralidad de su Libro Sagrado. El problema con esto es que Dios aparentemente dictó diferentes mandamientos morales para diferentes religiones, así que ¿cuál es el correcto? Cada uno hace declaraciones absolutas de verdad moral que se contradicen entre sí. No todos pueden estar en lo correcto.

Incluso dentro de las religiones abrahámicas del judaísmo, el cristianismo y el islam, hay mucho desacuerdo sobre lo correcto y lo incorrecto. Los miembros de estas religiones todavía cometen violencia en el nombre de Dios hoy, porque la religión no tiene ningún método para determinar lo que está bien de lo que está mal. La religión nos da opiniones morales, pero es la ciencia la que en realidad tiene un método sistemático para determinar la veracidad de las afirmaciones.

Lo que me lleva a mi cuarto y último punto... 

4. La Moralidad Absoluta Corrompe Absolutamente.


La creencia en la Moralidad Absoluta lleva inexorablemente a la conclusión de que cualquiera que cree de manera diferente se ha alejado de esta verdad y por lo tanto está desprotegido por nuestras obligaciones morales.

Históricamente este Absolutismo llevó a cruzadas, inquisiciones, cacerías de brujas, guerras religiosas y genocidios, todo en el nombre de Dios. Es por eso que los terroristas suicidas gritan Allahu Akbar - Dios es Grande.

Estos terroristas islámicos también creen en Valores Morales Absolutos Dados por Dios, y actúan en consecuencia.

¿Qué hay de Hitler, Stalin y Mao? ¿No son ejemplos de lo que lleva al ateísmo y al relativismo moral sin Dios, como dice Prager? No.

Primero, Hitler no era un ateo. Era católico. Y Stalin era ortodoxo.

Pero esto es irrelevante porque mataron en nombre de la ideología, no del ateísmo, que ni siquiera es un sistema de creencias.

De hecho, el nacionalsocialismo y el comunismo eran falsas religiones en esas sociedades y como tales, proporcionaban a sus creyentes Valores Morales Absolutos sobre el bien y el mal. Sirven como ejemplos de por qué la Moralidad Absoluta Corrompe Absolutamente. 

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La moralidad no es absoluta. Pero tampoco es relativa. ¿De dónde viene?

Obtenemos nuestra moralidad de nuestros padres, compañeros, mentores, maestros, libros y cultura, y escuchamos esa pequeña voz interna que es nuestra conciencia moral. La moralidad está en nuestra naturaleza. Somos seres morales, con verdaderas emociones morales de las que podemos razonar, lo cual hemos estado haciendo durante siglos.

Desde la Ilustración, las teocracias basadas en la religión han sido reemplazadas por democracias basadas en la Constitución y el resultado ha sido la abolición de la esclavitud y la tortura, el Estado democrático de derecho, el declive de la violencia y la concesión de derechos civiles, los derechos de los niños, los derechos de los homosexuales y los derechos de los animales, a medida que nuestra esfera moral se ha ampliado cada vez más.

Como documenté en mi libro The Moral Arc, existe un verdadero universo moral con valores morales reales sobre lo correcto y lo incorrecto, y hay un arco en ese universo moral que realmente se inclina hacia la verdad, la justicia y la libertad. Depende de nosotros hacer que eso suceda.

Fuente: http://www.michaelshermer.com/2017/04/if-there-is-no-god-is-murder-wrong/

domingo, abril 02, 2017

El Patrón del Héroe Mítico - De Harry Potter a Khrishna pasando por Jesús.

No he leído "The Hero: A study in Tradition, Myth and Dreams" (El Héroe: Un estudio en tradición, mitos y sueños, 2011) Lord Raglan pero me topé con algo interesante de ése libro: el "Patrón del Héroe", una lista de 22 características que se presentan en mayor o menor cantidad en los más diversos y destacados personajes que pueden clasificarse de alguna manera como héroes en la historia de la humanidad.

mithridates


En dicha lista, el título del "Héroe Mayor" se lo lleva Mithrades VI de Pontus quien presenta las 22 carctarísticas del patrón del héroe. Del otro lado de la escala están Odiseo y Harry Potter con 8 respectivamente:
  • Mithridates VI de Pontus (22)
  • Krishna (21)
  • Moisés (20)
  • Romulus (19)
  • King Arthur (19)
  • Perseo (18)
  • Jesus (18)
  • Watu Gunung de Java (18)
  • Heracles (17)
  • Mohammad (17)
  • Beowulf (15) 
  • Buddha (15) 
  • Zar Nicolás II (14) 
  • Zeus (14) 
  • Nyikang (un héroe de culto de la tribu Shiluk del Nilo superior) (14) 
  • Sansón (13) 
  • Sunjata ( El Rey León del Mali antiguo) (11) 
  • Aquiles (10) 
  • Odiseo (8) 
  • Harry Potter (8)

Las 22 características que comparten en mayor o menor grado los héroes míticos de diversas culturas a lo largo de la historia:

krishna


1. La madre del héroe es una virgen de la realeza;
2. Su padre es un rey, y
3. con frecuencia es un pariente cercano de su madre, pero
4. las circunstancias de su concepción son inusuales, y
5. tiene reputación de ser el hijo de un dios.
6. A su nacimiento se da un intento de asesinarlo, generalmente por parte de su padre o de su abuelo materno, pero
7. es llevado a ponerse a salvo, y
8. es criado por padres adoptivos en un país lejano.
9. No se sabe nada de su infancia, pero
10. al madurar regresa o se dirige hacia su futuro reino.
11. Después de su victoria sobre el rey y/o un gigante, dragón o bestia salvaje,
12. se casa con una princesa, frecuentemente la hija de su predecesor y
13. se convierte en rey.
14. Por un tiempo reina sin mayor sobresalto y
15. emite leyes, pero
16. más tarde pierde el favor de los dioses y/o el de sus súbditos, y
17. es destronado y desterrado, después de lo cual
18. sufre una muerte misteriosa,
19. frecuentemente en la cima de una colina.
20. Sus hijos, si es que los tiene, no le suceden en el trono.
21. Su cuerpo no es enterrado, y sin embargo
22. Tiene uno o más santos sepulcros.


JESÚS DE NAZARETH, 18 PUNTOS

la pasion de cristo mel gibson


Jesús de Nazareth presenta 18 de los 22 posibles: su madre, María (1) es una virgen descendiente del rey David, y su padre, José, (2) es su pariente cercano.

Se le conoce como el hijo de dios (5), quien envió a su Espíritu Santo a María. Al nacer el rey Herodes (6) trata de matarlo, pero él y sus padres (7) huyen a Egipto. No se nos dice prácticamente nada sobre su infancia (9) pero al llegar a la madurez comienza a entrar a su futuro reino (10).

Predica con éxito (14) por algún tiempo, prescribiendo (15) formas de comportamiento y creencia.

Luego sus enemigos lo persiguen (16) y es ejecutado (18) en la cima de una colina (19). Derrota a las fuerzas del mal (11) y eventualmente regresa (10) a su reino celestial.

No tiene hijos (20) para sucederlo. Su cuerpo no es enterrado (21), pero tiene un sepulcro en Jerusalém.

http://department.monm.edu/classics/courses/clas230/mythdocuments/heropattern/

miércoles, marzo 15, 2017

Mujeres Tan Divinas: Heddy Lamarr

Esta escena de la película "Ecstasy" (1933) fue la primera vez que se mostró un orgasmo femenino en una película comercial no pornográfica, causando gran controversia. La película también mostró el primer desnudo femenino.


La actriz, una debutante Hedy Lamarr, alcanzaría gran celebridad en el cine, reconocida como uno de los rostros mas bellos de la historia de la industria y actuaría junto a los mas grandes actores y directores de Hollywood.



También era una mente superdotada e inventora. Su patente de un sistema de comunicaciones con saltos en frecuencia permitió el desarrollo de la tecnología de misiles teledirigidos, tecnología que se estrenó durante la crisis de misiles cubanos. Eventualmente esta misma patente se utilizaría en el desarrollo del WIFI. El día del inventor se celebra el 9 de noviembre, su cumpleaños, en su honor.


jueves, febrero 16, 2017

De ser humano a cuadrúpedo en una semana



"Supón que tu padre entrara a la habitación caminando a una velocidad normal. Y supón que justo detrás de él entrara su padre. Y justo después su padre.

¿Cuánto tiempo tendríamos que esperar antes de que el ancestro que entre a la habitación fuera una criatura que normalmente caminara en cuatro patas?

La respuesta es una semana."

Carl Sagan en "The Varieties of Scientific Experience".

viernes, mayo 06, 2016

"The Land of the Free": El caso de Carrie Buck.


Carrie Buck (1906 - 1983) fue sometida a una esterilización forzada bajo las leyes de eugenesia del estado de Virgina en EEUU al ser considerada como "débil mental" después de un proceso legal que llegó a la suprema corte de dicho país.

En su decisión (Buck v. Bell, 1927) el prestigiado jurista Oliver Wendell Holmes expresó que el interés de la sociedad justificaba la esterilización de "imbéciles" como Carrie. Esta decisión de la suprema corte de EEUU no ha sido expresamente revocada hasta hoy en día.

Stephen Jay Gould, basado en los registros escolares de Carrie, afirma que ésta poseía una inteligencia promedio, y que solo fue internada y acusada de promiscuidad y debilidad mental después de que un miembro de su familia adoptiva la violara resultando en un embarazo que su familia adoptiva deseaba esconder. La hermana de Carrie, Doris, fue esterilizada sin su consentimiento durante una operación de apendicitis. No se enteró de dicha operación hasta 1983, después de intentar repetidamente embarazarse en su matrimonio.
Años después, Hitler utilizaría las leyes norteamericanas de eugenesia validadas durante este caso como modelo para diseñar su Ley para la Prevención de Progenie con Enfermedades Hereditarias. Harry Laughlin, responsable de diseñar el soporte legal de la fiscalía en el caso, recibió del Tercer Reich un doctorado honorario de la Universidad de Heidelberg en 1936. Durante los juicios de Nuremberg, los doctores Nazis explícitamente citaron la opinión de Oliver Wendell Holmes en este caso como parte de su defensa.

domingo, noviembre 22, 2015

La excomunión de Miguel Hidalgo


Hoy hace 200 años comenzó el juicio de excomunión contra Morelos. A Hidalgo ya lo habían excomulgado. Le arrancaron la piel de la cabeza y los dedos pulgares e índices, donde había recibido su consagración, para luego entregarlo al ejército para ser fusilado, decapitado y su cabeza exhibida.

Ambas excomuniones fueron revocadas por el Vaticano por petición del entonces presidente Salinas en el marco de la normalización de las relaciones con el Vaticano.

La razón para invalidar fue que el obispo que emitió las excomuniones era un hijo natural (fuera del matrimonio) y por tanto todas sus acciones como obispo son inválidas. 

Aquí parte del texto de la sentencia de excomunión de Hidalgo:

“Sea condenado Miguel Hidalgo y Costilla, en dondequiera que esté, en la casa o en el campo, en el camino o en las veredas, en los bosques o en el agua, y aun en la iglesia. Que sea maldito en la vida o en la muerte, en el comer o en el beber; en el ayuno o en la sed, en el dormir, en la vigilia y andando, estando de pie o sentado; estando acostado o andando y en toda sangría. Que sea maldito en su pelo, que sea maldito en su cerebro, que sea maldito en la corona de su cabeza y en sus sienes; en su frente y en sus oídos, en sus cejas y en sus mejillas, en sus quijadas y en sus narices, en sus dientes anteriores y en sus molares, en sus labios y en su garganta, en sus hombros y en sus muñecas, en sus brazos, en sus manos y en sus dedos.

“Que sea condenado en su boca, en su pecho y en su corazón y en todas las vísceras de su cuerpo. Que sea condenado en sus venas y en sus muslos, en sus caderas, en sus rodillas, en sus piernas, pies y en las uñas de sus pies. Que sea maldito en todas las junturas y articulaciones de su cuerpo, desde arriba de su cabeza hasta la planta de su pie; que no haya nada bueno en él. Que el hijo del Dios viviente, con toda la gloria de su majestad, lo maldiga. Y que el cielo, con todos los poderes que en él se mueven, se levanten contra él”. (Fuente Excélsior)

lunes, julio 06, 2015

Que le sucedió al primer niño en ser vacunado contra la rabia.


Un 6 de julio de 1885, la madre de Joseph Meister, entonces de 9 años, lo arrastraba por las calles de París preguntando por el científico que según los rumores podía curar la rabia. Joseph había sido mordido por un perro rabioso y ya presentaba síntomas iniciales, lo cual en ese entonces implicaba una muerte inevitable y dolorosa. El científico que buscaba la mujer era Louis Pasteur que nunca había probado su vacuna experimental en humanos.

Sabiendo que la alternativa era una muerte segura decidieron administrar la vacuna. Después de tres semanas el niño se recuperó y Pasteur saltó a la inmortalidad.

Joseph trabajaría después como conserje para Pasteur. Se suicidó cuando los nazis tomaron París.

lunes, abril 13, 2015

Capitalismo Utópico

“El gran secreto de la educación es el dirigir la vanidad hacia los objetos adecuados”. – Adam Smith

Adam Smith reconoció que las dos principales motivaciones en la vida humana son: el amor a las riquezas y el amor a la gloria.

Los grandes empresarios, como todo mundo, están más motivados por el prestigio, por la gloria y el honor que traen consigo las riquezas económicas que por las riquezas en sí. Sin embargo, como sociedad hemos adoptado la riqueza económica como la principal cinta métrica de prestigio y consideración.

Es necesario cambiar de cinta métrica porque la consecuencia de este estándar de reconocimiento social es la adopción de prácticas de depredación ambiental, explotación laboral y otras parecidas en nombre de la utilidad financiera. Como sociedad tenemos que encontrar maneras de que el prestigio y reconocimiento social se base más en la contribución al bien común, que en el ranking del Forbes. Por ejemplo, un reconocimiento para el empresario que haya contribuido de manera fundamental a la conservación ambiental. Un premio que estuviera al nivel de reconocimiento de los Pulitzer o los Nobel.

Sin embargo, redirigir la motivación corporativa es solo parte del trabajo para un capitalismo eficiente. La otra parte consiste en examinar nuestros deseos y apetitos. Son nuestros deseos y apetitos los que crean mercado para la producción de infinidad de productos inútiles que representan un gran costo ambiental y no contribuyen al bienestar fundamental de nuestra sociedad.

A nosotros consumidores nos gusta pensar que es el marketing lo que artificialmente crea estas necesidades. Pero la realidad es que todo surge por una insatisfacción fundamental, una sensación de estar incompleto que nos acompaña constantemente. Desde tiempos inmemoriales el hombre ha buscado satisfacer este vacío de muchas maneras. El método preferido de nuestra civilización para lidiar con esta insatisfacción es el de hacerse de cosas. Y mientras sigamos requiriendo de más cosas, siempre habrá quien esté dispuesto a fabricarlas y vendérnoslas.

No son las grandes corporaciones las que primariamente degradan a nuestro mundo. Son nuestros apetitos, a los cuales ellas simplemente sirven.

Notas de http://www.thebookoflife.org/utopia-series-how-capitalism-should-be-reformed/

domingo, marzo 22, 2015

Mónica Lewinsky, cyberbullying y el precio de la vergüenza

Monica Lewinsky rompe el silencio para hablar sobre su experiencia como centro de un gigantesco vórtice de medios noticiosos hace 20 años. Una experiencia que casi le costó la vida y que nos hace reflexionar sobre el papel que cada uno de nosotros como consumidores de contenido digital tenemos en una industria cuya mercancía es la vergüenza y el acoso.

Monica Lewinsky fue probablemente la primera víctima de lo que ahora conocemos como ciberbullying, la primera persona en saltar desde el anonimato total a un estatus de celebridad global de la noche a la mañana gracias a Internet.  Lo que eso significó para una joven de 22 años es algo que yo nunca me detuve a analizar hasta que escuché su reciente plática en TED "El Precio de la Vergüenza" (Marzo 2015). Me dí cuenta de que hay una industria enorme en línea que lucra con la humillación, con una falta de empatía y compasión que es vergonzante. Una industria soportada por nuestros clics. 


Mucha de la gente que navega por Internet no tiene presente el concepto de que su comportamiento en línea, sus clics, tienen un valor económico.

Yo sé algo al respecto por que me dedico al marketing digital. En pocas palabras para lo que me pagan mis clientes es para generar clics hacia sus sitios web, hacia y desde sus medios sociales, que se reproduzcan sus videos en Youtube, etc. Hay detrás del mercado de los clics una industria publicitaria enorme. Muchas veces me han preguntado de donde es que empresas como Google o Facebook sacan sus millonarias ganancias. Venden nuestros clics a empresas que que desean publicidad.

La cosa funciona así: Cuando uno hace búsquedas, pierde el tiempo en Facebook, juega sus juegos en el celular, lee las noticias en algún portal o muchas otras actividades cotidianas en línea, es expuesto a un flujo constante de anuncios publicitarios. Si uno de ellos capta suficientemente nuestra atención damos clic sobre él. Al dar ese clic, la empresa que publicó ese anuncio (Google, Facebook, Twitter, etc.) le cobra una cantidad determinada, generalmente algunos pesos o centavos, a la empresa anunciante. El esquema se conoce como Pago por Clic y es el pan nuestro de cada día en mi negocio. Es como si una televisora le cobrara a sus anunciantes cada vez que alguien ve sus comerciales. Existen también formatos de pago por miles de impresiones.

Ahora bien, si tu tienes un sitio web con alto tráfico es posible "monetizarlo" insertando anuncios en el contenido de tu sitio (como por ejemplo en este blog). Por cada clic que se genere sobre la publicidad en tu sitio recibes unos cuantos centavos. Es un juego de números; cuando un portal es muy popular recibe millones de visitantes diarios, estos centavos se acumulan para convertirse en importantes ingresos.

Las estrategias para maximizar la exposición a la publicidad en línea son infinitas. Por ejemplo, esa es la razón por la que nos encontramos sitios que presentan sus artículos en segmentos que se tienen que ir leyendo secuencialmente. Esto incrementa el número de anuncios que se pueden mostrar a un mismo visitante.

Esa es también la razón por la que Facebook se toma tantas molestias para conocer nuestros gustos y nuestros hábitos. Esto le permite ofrecer publicidad altamente personalizada, generando así mas clics. También por eso Google quiere saber a donde vamos, que películas vimos, que libros leímos.

Un ejemplo claro del tamaño de la industria de la publicidad en línea es el porno. La pornografía en línea es en la actualidad prácticamente de libre acceso. Las grandes empresas productoras de porno ya no cobran por mostrar sus videos, se conforman con atraer a millones de visitantes para mostrarles publicidad.

Sabiendo todo esto, uno como consumidor tiene que estar consciente de que nuestros clics son una mercancía valiosa y debemos pensar a quien le proporcionamos ese valor. Esto cobra relevancia cuando las empresas involucradas llegan a extremos de dudosa calidad ética con el fin de llamar nuestra atención. Cuando le damos clic al mas reciente video de una celebridad en situaciones íntimas, estamos inyectando dinero en un negocio que involucra criminales cibernéticos que lo mismo hackean cuentas de Instagram, que roban identidades o trafican con tarjetas de crédito clonadas. Ayudamos a conseguir dinero para pagarle a ladrones profesionales que se especializan en robar celulares y computadoras portátiles de celebridades.

Hagamos consciencia de nuestro poder como consumidores de contenido en línea.

viernes, febrero 27, 2015

Cómo se veían realmente los dinosaurios?

Supongamos que dentro de 65 millones de años un equipo de paleontólogos descubre un esqueleto fosilizado de una animal de nuestros tiempos. Digamos, por ejemplo, un mandril como el de la imagen.


Las reconstrucciones paleontológicas tienden a ser muy conservadoras, minimizando la masa muscular y con piel ajustada. Como queda casi nula información en los fósiles sobre pelambre y pigmentación, estos dos factores se dejan a la imaginación del investigador o simplemente no se incluyen.

Según Darren Naish en su libro "All Yesterdays" esta sería la reconstrucción de un fósil de mandril siguiendo las técnicas paleontológicas estándar;



Como es obvio, podemos especular que un hipotético viajero del tiempo al Jurásico encontraría una fauna muy distinta a la que admiramos en Jurassic Park y en los libros de texto. Sería muy probable que especies de dinosaurio que nos son tan familiares como el tiranosaurio, el estegosaurio, etc., tuvieran un aspecto muy diferente.